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Blog

23 nov 2013

El origen de todo (1)

Jaime
Ciencia

Al referirse a ese maravilloso y complicado mecanismo que es el origen del Universo y la vida, Isaac Asimov afirmó en cierta ocasión que “en nuestra cultura, fue tradicional explicar todos los principios como resultado de un designio. Un Creador divino es el responsable de todo”. Más adelante decía que “esta creencia ha sido sostenida tan profunda e intensamente, y durante tanto tiempo, que todavía se consideraba sacrilegio ponerla en tela de juicio”. Pero lo vamos a hacer. Cuestionaremos...

20 jul 2013

Un Sol generoso

Jaime
Ciencia

Tras dedicar un par de entradas a un proceso tan esencial para la vida como la fotosíntesis, y a uno de sus elementos básicos, la clorofila, no está de más que nos detengamos en el motor que mantiene activo este proceso, o sea, la fuente de la actividad vital, la luz del Sol.

El Sol no es una estrella de las más grandes, comparada con otras. Aldebarán, por ejemplo, en la constelación de Tauro, a unos 65 millones de años luz de nosotros, es 44 veces mayor que el Sol. VY Can Mayor, la...

15 jun 2013

Recogiendo la luz

Jaime
Ciencia

Cuando abordamos el conocimiento de la fotosíntesis aprendimos que los elementos clave que intervienen en el proceso son el dióxido de carbono, el agua y la energía solar, que convenientemente combinados se traducen en alimento y oxígeno. Insisto en la energía solar, porque sin su concurso no es posible un proceso tan fundamental para la vida. Y en este punto me quiero detener ahora. Porque algo deben tener las plantas que haga posible la intervención de la energía solar, una sustancia que...

25 may 2013

Juntar por medio de la luz (y 2)

Jaime
Ciencia

Ahora bien, volvamos a la cuestión planteada en la anterior entrada: ¿Cómo es posible que no se agote el oxígeno si solo devolvemos a la atmósfera una parte de los que tomamos? Hagamos un sencillo experimento. Coloquemos una vela encendida cubierta por un recipiente transparente y herméticamente cerrado. Todos sabemos que la vela se apagará en el momento en que la llama consuma el oxígeno que necesita para su combustión. Coloquemos ahora junto a la vela encendida una pequeña maceta con una...