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Blog

20 jul 2013

Un Sol generoso

Jaime
Ciencia

Tras dedicar un par de entradas a un proceso tan esencial para la vida como la fotosíntesis, y a uno de sus elementos básicos, la clorofila, no está de más que nos detengamos en el motor que mantiene activo este proceso, o sea, la fuente de la actividad vital, la luz del Sol.

El Sol no es una estrella de las más grandes, comparada con otras. Aldebarán, por ejemplo, en la constelación de Tauro, a unos 65 millones de años luz de nosotros, es 44 veces mayor que el Sol. VY Can Mayor, la...

15 jun 2013

Recogiendo la luz

Jaime
Ciencia

Cuando abordamos el conocimiento de la fotosíntesis aprendimos que los elementos clave que intervienen en el proceso son el dióxido de carbono, el agua y la energía solar, que convenientemente combinados se traducen en alimento y oxígeno. Insisto en la energía solar, porque sin su concurso no es posible un proceso tan fundamental para la vida. Y en este punto me quiero detener ahora. Porque algo deben tener las plantas que haga posible la intervención de la energía solar, una sustancia que...

25 may 2013

Juntar por medio de la luz (y 2)

Jaime
Ciencia

Ahora bien, volvamos a la cuestión planteada en la anterior entrada: ¿Cómo es posible que no se agote el oxígeno si solo devolvemos a la atmósfera una parte de los que tomamos? Hagamos un sencillo experimento. Coloquemos una vela encendida cubierta por un recipiente transparente y herméticamente cerrado. Todos sabemos que la vela se apagará en el momento en que la llama consuma el oxígeno que necesita para su combustión. Coloquemos ahora junto a la vela encendida una pequeña maceta con una...

18 may 2013

Juntar por medio de la luz (1)

Jaime
Ciencia

La cotidianeidad de determinadas acciones nos impide ver su enorme trascendencia. Por ejemplo, el simple hecho de respirar. Tomamos aire casi mil veces por hora, más de 23.000 veces al día, pero no nos paramos a pensar por qué lo hacemos, cómo lo hacemos, qué es lo que respiramos. No pensamos que el aire contiene un gas esencial para la vida, el oxígeno, en una proporción del 21% de toda su composición, que tomamos ese 21%, pero solo devolvemos un 16% más otro gas que nos asfixiaría si fuera...