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2020-09-04 dic

09. Noticias de septiembre de 2020

Agua

Planeta océano: el corazón líquido que nos mantiene vivos

Toda una vida de estudio de los océanos me ha regalado la oportunidad de asomarme a su complejidad e inteligencia. Inicialmente me centré en analizar los componentes oceánicos por separado, pero con los años descubrí que la belleza y riqueza de los bloques está en su complementariedad, en sus interconexiones, en su rol generador de la complejidad planetaria.

 

 

La solución a la escasez de agua está en el mar: desalinización

Abrir el grifo y que brote un hilo de agua lista para beber. Limpia, accesible… escasa.

 

¿Cuál sería tu rutina si al abrir el grifo no saliera agua?

Entras en casa, abres el grifo, añades jabón y te frotas las manos durante 30 segundos. Te lo han repetido hasta la saciedad: un correcto lavado de manos es clave para evitar contagios por coronavirus. Pero, ¿cuál sería tu rutina si al abrir el grifo no saliera agua? Esta es la realidad que viven 3.000 millones de personas a diario. El 40% de la población mundial no tiene acceso a agua potable o a instalaciones de saneamiento e higiene.

 

Biodiversidad

Medidas para favorecer la supervivencia de los anfibios

Los pilones de fuentes, los abrevaderos para el ganado, las albercas de riego o las charcas artificiales pueden representar auténticos refugios para diferentes especies de anfibios.

 

Lagartijas ibéricas, uno de los reptiles más amenazados

Las lagartijas ibéricas son reptiles muy amenazados por la disminución de las poblaciones de insectos de los que se alimentan y por el aumento de las temperaturas debido al calentamiento global.

 

Los claros del bosque, clave para la conservación de los murciélagos

Se conoce como claros de bosque o gaps a pequeñas brechas dentro de un bosque. Pueden ser generados de manera artificial (por ejemplo, por inclemencias del tiempo, como una nevada, viento o un rayo de una tormenta que tira un árbol y crea un abierto entre una masa continua de árboles) o de manera artificial (por una tala o una entresaca de madera).

 

Una planta produce flores diferentes en primavera y verano

Un equipo multidisciplinar de investigadores de la Universidad de Granada (UGR), la Estación Experimental de Zonas Áridas (CSIC) y las Universidades de Vigo, Pablo Olavide y Rey Juan Carlos ha descubierto que una planta, denominada Moricandia arvensis –también conocida como berza arvense o collejón– produce flores radicalmente diferentes en primavera y en verano.

 

 

Los murciélagos tienen una valiosa función en el ecosistema

A menudo se les relaciona con vampiros, cuentos de brujas o cómics de superhéroes, incluso se les atribuye el dudoso origen del coronavirus; puede que los murciélagos sean los animales más estigmatizados de la tierra, pero lejos de ser enemigos, constituyen una valiosa ayuda para nuestro ecosistema.

 

Qué perdemos cuando se pierde una especie

Cada vez son más los estudios que demuestran el estrecho vínculo entre el aumento del riesgo de pandemias y los daños que estamos causando a la naturaleza con la destrucción de los hábitats silvestres o la alteración del equilibrio de los ecosistemas.

 

 

Bosques

Proteger los bosques para evitar la deforestación

El Parlamento Europeo ha votado a favor de crear objetivos vinculantes para proteger los bosques, sobre todo los bosques primarios, y evitar la deforestación. Piden que se aborde la deforestación global, que se apoyen medidas que fomenten la protección, restauración y gestión sostenible de los bosques.

 

El mapa de las personas que dependen del bosque

Un nuevo estudio ofrece una cartografía global que puede ayudar a tomar medidas para proteger el ecosistema y a las poblaciones locales.

 

 

Cómo reforestar el planeta para mitigar la crisis climática

La creación de anillos, cinturones y murallas verdes e islas de biodiversidad es una estrategia ecológica solvente y económicamente sólida para paliar los efectos del cambio climático.

 

¿Dónde tiene el crecimiento de los bosques naturales el mayor potencial de eliminación de carbono?

Una nueva investigación detalla el potencial de captura de carbono del recrecimiento de bosques naturales, que es una de las muchas razones para alentarlo.

 

 

Ciencia

La Luna emite carbono

La Luna no deja de darnos sorpresas. Y la última nos ha llegado de la mano de una misión japonesa, la Selenological and Emgineering Explorer, de la agencia aeroespacial nipona JAXA. En contra de todo lo esperado, nuestro satélite está emitiendo iones de carbono.

 

¿Un nuevo océano está surgiendo en África?

Una enorme grieta se está abriendo en el este de África. Un “rift” que se extiende a lo largo de miles de km desde la región de Afar, en Etiopía, hasta Mozambique y que cada día es algo más grande.

 

 

Cajal y su escuela neurológica: cuando la Ciencia es Patrimonio de la Humanidad y no lo vemos

Finalizando 2017, la UNESCO incluyó los Archivos de Santiago Ramón y Cajal y la Escuela Neurohistológica Española en su programa Memory of the World del Patrimonio de la Humanidad para archivos y colecciones documentales.

 

Pesticida natural que elimina plagas

Un grupo de investigadores españoles ha conseguido un nuevo pesticida natural que logra eliminar plagas y patógenos mediante la utilización de moléculas que “silencian” sus genes. La nueva tecnología ha sido desarrollada por investigadores del Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas (IBMCP), un centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y de la Universidad Politécnica de Valencia (UPV).

 

 

Hallan una sexta gran extinción masiva

Durante los últimos 500 millones de años se han producido, según los libros de texto, cinco grandes extinciones masivas. Cinco episodios dramáticos durante los que la propia vida estuvo a punto de desaparecer por completo. A partir de ahora, sin embargo, será necesario añadir una más a la lista: una sexta gran extinción, recién descubierta por la ciencia.

 

El intercambio genético, clave para la adaptación al cambio climático

Los resultados de un estudio, liderado por la URJC, muestran cómo las poblaciones marginales de plantas que habitan bajo las condiciones más severas poseen adaptaciones particulares que pueden resultar de gran utilidad con el cambio climático.

 

 

¿Cuáles son los dos colores más brillantes de la naturaleza?

Científicos han demostrado por qué los colores rojos puros e intensos en la naturaleza son producidos sobre todo por pigmentos, en lugar del color estructural que produce azules y verdes brillantes.

 

Clima

¿Cómo ha cambiado el clima desde el Acuerdo de París?

En 2015, la mayoría de países del mundo (196 partes, para ser más exactos) ratificaron el Acuerdo de París, con el que acordaron mantener por debajo de 2 °C el incremento de la temperatura global del planeta y hacer esfuerzos para limitarlo a 1,5 °C.

 

 

Crisis climática: expansión de enfermedades tropicales

La crisis climática y la globalización son dos factores esenciales que explican la expansión de enfermedades tropicales como el dengue o la malaria, que son transmitidas por artrópodos que actúan como vectores, en latitudes más frías, donde antes no prosperaban.

 

La crisis climática envejece a peces, anfibios y reptiles

Las condiciones climáticas están cambiando a un ritmo sin precedentes, lo que afecta sobre todo a peces, anfibios y reptiles, animales ectotermos que no son capaces de generar su propio calor interno. Con las olas de calor y el incremento de temperaturas, estos organismos experimentan no solo un aumento de la velocidad de crecimiento y estrés térmico, sino también un mayor envejecimiento.

 

 

¿Cómo podemos eliminar el exceso de CO2?

Durante más de un siglo de desarrollo industrial hemos liberado miles de millones de toneladas de CO2 a nuestra atmósfera. ¿Cómo eliminarlas? El foro global de Restauración del Clima promueve el uso de tecnologías para lograrlo de forma comercialmente viable.

 

El negacionismo del cambio climático en Europa es equiparable al de Estados Unidos

El contramovimiento formado por think tanks (laboratorios de ideas, en castellano) que niegan el cambio climático ha estado muy activo en Europa en la última década, tiene un perfil ideológico neoliberal y su discurso se asemeja al de las organizaciones negacionistas de los Estados Unidos.

 

 

Los océanos capturan más CO2 del que se pensaba

Un nuevo estudio elaborado con datos de satélite de la NOAA, la NASA y la ESA ha corregido la información conocida hasta la fecha, la cual solo registraba la captura en las aguas superficiales. Su conclusión: el océano captura cada año una media de 0,9 gigatoneladas más de las que se creía.

 

Conservación / Ecosistemas

¿Qué comida es más respetuosa con el medio ambiente?

Una de las principales fuentes de emisiones de gases de efecto invernadero es la agricultura y la ganadería. Por lo tanto, nuestras decisiones a la hora de alimentarnos pueden tener un impacto significativo para reducir nuestra huella en el planeta.

 

 

Por qué salvar el planeta puede dañar a 300 millones de personas

Más de 120 organizaciones alertan en una carta abierta a la ONU de que los planes de conservación previstos para lograr el objetivo de proteger el 30% de la biodiversidad en 2030 provocará el desplazamiento forzado de miles de comunidades indígenas si no se cuenta con ellas.

 

Lo que hay que hacer para salvar el mundo contado en 30 minutos

Naciones Unidas, que celebra la asamblea anual más atípica de su historia, ha estrenado el documental 'Soluciones urgentes para tiempos urgentes' (en inglés), en el que, con ayuda de famosos, repasa sus 75 años de vida y urge a actuar sobre los retos pendientes: cambio climático, pobreza, justicia y desigualdad de género.

 

 

Contaminación

Mapa interactivo de la calidad del aire en España

Con motivo de la celebración de la primera edición del Día Internacional del Aire Limpio por un Cielo Azul establecido por la ONU, el Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico (MITECO) anunció este lunes el nuevo Índice de Calidad del Aire Nacional, disponible en su página web.

 

Desarrollamos un sistema de alarma personalizado sobre contaminación atmosférica

La Organización Mundial de la Salud advierte de que la contaminación atmosférica es altamente perjudicial para la salud humana. Entre los posibles efectos adversos que provoca la polución se encuentra el riesgo de padecer enfermedades respiratorias agudas como asma, neumonía o cáncer de pulmón.

 

 

Contaminación atmosférica por plomo

Los niveles de plomo en la atmósfera en la península ibérica durante la época romana pudieron ser superiores a los actuales. Así lo revela un estudio realizado en el lago helado de Marboré, cuyos resultados han permitido reconstruir la contaminación atmosférica en el sur de Europa durante los últimos 3.000 años.

 

Desarrollo sostenible

Los coches eléctricos despegan en Europa

Las matriculaciones de coches eléctricos en el conjunto de Europa se situaron en 90.911 unidades durante el segundo trimestre del año y experimentaron una subida del 11,2% en comparación con el mismo periodo de 2019, según datos de la Asociación de Constructores Europeos de Automóviles (ACEA).

 

 

Hope Jahren, geoquímica: "Increíblemente, tenemos que aprender a producir menos comida, no más"

La autora del libro 'El afán sin límite' sostiene que "todas las necesidades y el sufrimiento del mundo surgen de nuestra incapacidad de compartir, no de la incapacidad de la Tierra para producir"; y advierte de que el consumo desbocado del 10% de la población "ha influido en la expansión de la COVID-19".

 

Educación / Sensibilización

¿Padece la humanidad síndrome de Diógenes?

La palabra ecología etimológicamente significa el estudio de la casa (oikos, en griego). Ökologie fue el término en alemán acuñado por Haeckel en 1866 para esta ciencia que estudia las relaciones entre los organismos y su ambiente. ¿En qué estado está ahora nuestra casa, la Tierra? Vamos a ver si nuestro hogar global se ve afectado por el comportamiento de uno de sus habitantes.

 

 

Energía

Cosas que debes saber sobre la calefacción solar

Los sistemas solares térmicos suponen una gran opción para instalar en nuestros hogares debido al ahorro que aportan, de hasta el 55% en la factura del gas.

 

Las renovables siguen creciendo en España

300 GW. Sí, abra bien los ojos. 300 GW de eólica y fotovoltaica son los proyectos de renovables que se quieren instalar en España. Es decir, casi tres veces más que la actual potencia instalada de toda España, cinco veces más que lo propuesto en el objetivo del Plan Nacional Integrado de Energía y Clima 2030 y casi 10 veces más que lo actualmente instalado de estas dos tecnologías de renovables.

 

 

Futuro verde para el planeta

Es evidente que la revolución renovable está triunfando y la energía verde afortunadamente se está abriendo paso en todo el planeta.

 

Etología

El color del iris de los búhos es relevante en la comunicación

Las aves muestran una gran variabilidad en los patrones de color implicados en la comunicación. Sin embargo, entre los rasgos coloreados, pocos estudios han investigado la función del color de los ojos, habiéndose sugerido un posible papel en la señalización, en el reconocimiento entre parejas o en el camuflaje.

 

 

Historia

¿Arrasó el Yucatán un tsunami?

La península de Yucatán en México es considerada una zona tectónicamente estable con poca actividad sísmica significativa, aunque si está afectada regularmente por huracanes. Sin embargo, al estudiar la costa oriental, un grupo de científicos ha detectado evidencia de actividad sísmica durante el Holoceno.

 

Libros

¿Qué es el bálsamo de Fierabrás, la panacea cervantina?

En las obras literarias de Miguel de Cervantes, como se ha puesto de manifiesto en numerosos estudios, se pueden colegir continuas referencias al arte de la medicina. Y en el ámbito de la terapéutica, parece bastante claro que Cervantes, miembro de una familia de sanitarios, conocía las virtudes de numerosas plantas disponibles en los herbolarios de su época para el abordaje, popular y económico, de diferentes patologías.

 

 

Mundo rural

Manuel Salvador Cueva, ingeniero forestal: “La despoblación del medio rural es mala para los bosques".

“Sería posible recuperar las zonas deforestadas, pero conllevaría mucho tiempo porque los árboles crecen despacio”.

 

Residuos

El reto de acabar con los microplásticos

Fue la palabra del año 2018, según la Fundación para el Español Urgente (Fundéu), y aunque este 2020 parece haber quedado destronada por otras como pandemia, coronavirus o COVID-19, la palabra microplásticos sigue estando muy presente en nuestro día a día. Los microplásticos inundan mares y océanos, alcanzan las cumbres más altas de Pirineos… pero su presencia está aumentando también en lo que comemos… y en lo que bebemos.

 

 

El impacto medioambiental de la sociedad de la información

Las tecnologías de la información y la comunicación juegan un papel fundamental en nuestra sociedad, prueba de ello es su gran expansión: mientras en los últimos 50 años la población mundial se ha duplicado, el consumo de dispositivos electrónicos se ha multiplicado por 6 en ese mismo periodo de tiempo.

 

Vida al natural

Las zonas verdes urbanas, a examen

Las ciudades son ecosistemas complejos y dinámicos que se encuentran en constante evolución y cambio. Su funcionamiento está basado en el consumo masivo de materiales y energía procedentes en su inmensa mayoría de otros ecosistemas, lo que provoca un fuerte impacto ambiental y social.

 

Por qué soñamos con irnos a vivir al campo: la tradición bucólica y la COVID-19

La añoranza por la vida en el campo viene de antiguo. Ptolomeo II Filadelfo era el poderoso rey de Alejandría en la primera mitad del siglo III a. C. Se lamentó de que no podía disfrutar de los placeres sencillos de sus súbditos, a los que veía recostados despreocupadamente en la ribera del Nilo. Había nacido el sentimiento bucólico.